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La COVID-19 aumenta el ‘boom’ de la comida a domicilio y de las ‘dark kitchens’

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Ampliar los públicos, sumar un nuevo canal y desprenderse de gastos fijos como el arriendo del local o algunos sueldos, son algunas de las ventajas de las cocinas fantasma.

Confinamiento, COVID-19, tasa de contagio, toque de queda y entrega a domicilio (delivery) son algunas de las muchas palabras que hemos aprendido y practicado durante la pandemia. Las restricciones y el toque de queda han hundido restaurantes, que han buscado su salida comercial en la comida a domicilio o para llevar (take away). De hecho, según un informe de Kantar, el crecimiento de la entrega a domicilio suavizó el desplome del sector de los restaurantes, que se vio ahogado por la situación de pandemia. Ante un modelo forzado por las restricciones y el auge de las plataformas de reparto a domicilio, los restaurantes han buscado un nuevo formato para llegar al cliente con menos intermediarios: las dark kitchens o cocinas fantasma. «Permiten a muchas empresas llegar a un mayor número de consumidores y también ofrecen la posibilidad de crear marcas virtuales que solo trabajan para las empresas de reparto a domicilio», afirma Josep Maria Català, profesor colaborador de los Estudios de Economía y Empresa de la Universitat Oberta de Catalunya (UOC).

Este fenómeno, original de Estados Unidos, ha llegado a países de América Latina  como Chile, Perú, México y Colombia; según Stephanie Gómez, líder del proyecto Dark Kitchens de Rappi para América Latina, en 2018 la empresa empezó de cero y para el 2019 trabajaban con 230 cocinas. Las cocinas fantasma (dark kitchens) son locales cerrados al público (de ahí el apodo dark, ‘oscuro’) donde trabajan cocineros de restaurantes que realizan pedidos exclusivamente para las empresas de reparto a domicilio, como Uber Eats o Rappi. «A cambio, el porcentaje que se queda la empresa de reparto es más suculento que si se hace el pedido en el restaurante directamente», explica Català.

Beneficios e inconvenientes de las dark kitchen

De esta forma, usando las cocinas fantasma, las marcas consiguen una serie de beneficios. Según Català, llegan a un público más amplio que con locales físicos, disponen de un nuevo canal de distribución complementario a los actuales, se introducen en el mundo digital sin grandes costes y se desprenden de gastos fijos como el alquiler del local, el interiorismo o los sueldos de los camareros. Además, estas cocinas no necesitan situarse en centros neurálgicos de las ciudades, por lo que abaratan costes. Otra de las ventajas es que el proceso de creación, constitución de la marca, comunicación en línea y contratación de un cocinero es rápido.

Entre los principales problemas está «la pérdida de contacto directo con el cliente. Además, la competencia es más directa y se elimina la comunicación tradicional para pasar solo a la comunicación en línea, mediante la presencia y la reputación en redes sociales, webs y plataformas de delivery», detalla Català. Este modelo de negocio ya ha impulsado empresas que gestionan un local apto para funcionar como cocina y que al mismo tiempo se alquila a marcas que buscan trabajar con cocinas fantasma.

Pero este modelo no solo es usado por restaurantes en línea o marcas pequeñas; también hay grandes marcas de comida, como Telepizza, que han visto en las cocinas fantasma una solución económica a la situación que están viviendo, y que se plantean menos presencialidad y más entrega a domicilio. «Es un primer paso lógico para eliminar los espacios físicos. Los cambios impuestos por la pandemia han obligado a trasladar los pedidos al mundo digital; esto es una salvación para algunas marcas tradicionales, pero también puede representar un cambio final de la filosofía del negocio. La segunda fase será eliminar los locales físicos menos rentables para dar más salida a este nuevo negocio», advierte Català.

La cara oscura de las cocinas fantasma

Aun así, de momento las cocinas fantasma están en un vacío legal y no tienen una legislación clara. «Es necesario que las administraciones entiendan las necesidades del mercado y regulen el sector. No son restaurantes, pero tienen que tener licencias propias que obliguen a un mínimo de control. Sin embargo, hoy por hoy están en un vacío legal», afirma Català.

Las entregas fueron cada vez más demandadas en América Latina, al cierre del 2020, las cifras aumentaban Argentina (50%), Colombia (45%), Chile (24%), México (19%), Brasil (14%) y Perú (9%), según un informe de Euromonitor internacional. Pero no solo los restaurantes ven la entrega a domicilio como una inversión, sino que es una opción cada vez más naturalizada por los consumidores. Rappi, anunció que será la primera compañía de delivery en activar la atención para usuarios vía WhatsApp, con un área de servicio al cliente de 3.000 personas en los 9 países donde tiene operación. Según un informe de Bain & Company, más del 60 % de los consumidores espera mantener o aumentar el uso de plataformas de comida a domicilio cuando acabe la pandemia.


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Periodista, professor y fanático de la tecnología, los negocios 2.0, el mkt, y la música electrónica. Editor de los portales onedigital.info y pcformat.info http://www.onedigital.info

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